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Julien Maurin, une première ambitieuse avec la Skoda Fabia R5 au Monte Carlo !

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2016_JulienMaurin_01_PreviewMonteCarloJulien Maurin sera dans quelques jours au départ de son huitième Rallye Monte-Carlo. Après six participations consécutives à bord d’une Ford, il évoluera au volant d’une Skoda Fabia R5 dans la catégorie WRC-2. Mais ce n’est pas la seule nouveauté pour le pilote Oreca-Store.com. Il fera sa première apparition avec le team 2C Compétition, et il parcourra ses premières spéciales avec Benjamin Veillas à ses côtés. Un nouveau package que le tricolore espère bien mettre à profit pour signer un beau résultat. Et pourquoi pas un podium…

Déjà séduit par la Skoda Fabia R5…
Auteur de performances remarquées en 2015 à l’occasion de sa première saison complète en WRC-2, Julien Maurin avait été l’un des rares à briser l’hégémonie des Skoda Fabia R5 en remportant le Tour de Corse en octobre dernier. C’est justement dans le baquet d’une Fabia R5 qu’il prendra part à la 84e édition du Monte-Carlo, première manche du Championnat du Monde des Rallyes 2016. Le Savoyard a découvert sa nouvelle auto début janvier au cours de deux jours d’essais avec 2C Compétition.
« Nos tests se sont bien déroulés, c’était une prise en mains positive » souligne-t-il. « J’étais impatient de rouler avec la Skoda et je n’ai pas été déçu. C’est très différent de la Ford Fiesta que j’avais l’habitude de piloter, y compris au niveau de la philosophie de conception. La voiture est plus stable, le moteur est plus coupleux. Les sensations ont été bonnes assez rapidement. Ensuite, nous avons bien travaillé en étudiant plusieurs possibilités de réglages et en essayant de nous préparer autant que faire se peut aux conditions souvent très changeantes du Monte-Carlo. Nous avons naturellement une marge de progression importante mais cette première m’a enthousiasmé. »

Le Rallye Monte-Carlo, ce paradoxe…
Julien Maurin disputera son premier rallye avec la Skoda Fabia R5, mais aussi son nouveau copilote Benjamin Veillas, et sa nouvelle écurie 2C Compétition, lors du Monte-Carlo. Le Monte-Carlo, une épreuve mythique qui lui a rarement réussi malgré sept participations. L’histoire d’un paradoxe.
« J’ai un certain goût d’inachevé au Monte-Carlo » explique Julien. « C’est un rallye que j’apprécie, de par ses spéciales, ses conditions difficiles qui challengent le pilote, son atmosphère… mais je ne suis jamais parvenu à y décrocher un excellent résultat. J’ai parfois commis des erreurs de jeunesse, parfois manqué de chance. Aujourd’hui, j’ai une certaine expérience et mon objectif cette année est de la concrétiser par une belle performance. L’opposition en WRC-2 sera très forte, j’en suis conscient. Le but est de tout faire pour monter sur le podium et pour cela il faudra y aller crescendo. D’un côté, le fait de découvrir de nouveaux paramètres enlève un peu de pression. D’un autre côté, je sais que j’ai les éléments pour jouer les avant-postes, et c’est d’autant plus motivant. »

Accompagné par ses fidèles partenaires, dont Yacco et Identicar, Julien Maurin arborera à nouveau une décoration « camouflage » qui reflète bien son état d’esprit. « Le premier feeling avec 2C Compétition a été très bon, tout comme avec Benjamin Veillas. On partage la même envie, la même volonté d’aller se battre avec ce qui se fait de mieux dans notre catégorie. Après, on sait qu’il faudra être prêt à faire face aux éléments toujours imprévisibles sur le Monte-Carlo. »

Equipée de pneus Michelin, la Skoda Fabia R5 pilotée par Julien Maurin arborera le n°33. Le pilote français confirmera la suite de son programme sportif 2016 à l’issue du Rallye Monte-Carlo.

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