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Le Mans, qualifs 2 & 3 : Les ORECA 03R et l’Alpine A450b en confiance…

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AUTO - SCRUTINEERING & QUALIFING 24 HOURS OF LE MANS 2014Si l’Alpine A450b, conçue et construite par ORECA, et les ORECA 03R se sont contentées des places d’honneur à l’issue des qualifications des 24 Heures du Mans, les teams LM P2 qui engagent le prototype conçu dans les ateliers de Signes abordent la légendaire épreuve sarthoise avec confiance. Signatech-Alpine s’élancera depuis la cinquième position de la catégorie LM P2, suivi de Murphy Prototypes et KCMG. Race Performance figure également dans le Top 10, tandis que SMP Racing a repris la piste après avoir reconstruit la n°37 entre les séances qualificatives 1 & 2.

Troisième à l’issue de la première qualification, Signatech-Alpine a confirmé ses bonnes dispositions lors des deux séances du jeudi, pointant un temps en pole provisoire par l’intermédiaire de Paul-Loup Chatin. Deuxième à l’issue de la seconde qualification, le team de Bourges, Champion ELMS en titre, partira finalement du cinquième rang avec l’Alpine A450b. « Les essais se sont bien passés » confie Paul-Loup Chatin, qui est associé à Nelson Panciatici et Oliver Webb. « A chaque fois que j’étais dans la voiture, j’étais dans le Top 3, voire premier au classement. Je suis très satisfait de l’auto et de son équilibre. La performance est au rendez-vous et sans se faire de frayeur. Nelson et Oliver ont fait du très bon travail et je suis convaincu que nous aurions pu être bien plus haut dans la hiérarchie, voire jouer la pole. Les écarts sont serrés et nous avons le niveau de compétitivité pour faire une très belle course. »

Deuxième mercredi soir, Murphy Prototypes partira de la troisième ligne aux côtés de Signatech-Alpine avec sa ORECA 03R (n°48). Epaulé par Karun Chandhok, Rodolfo Gonzalez, Nathanaël Berthon était satisfait après les dernières séances qualificatives. « J’étais à la première place provisoire à quelques minutes de la fin de la deuxième qualification tout en ayant eu un peu de trafic dans mon meilleur tour » précise-t-il. « Nous pouvions clairement passer sous les 3.38 au tour. Nous avons une super voiture, qui est stable et très bien dans les rapides. Je suis content de son comportement, y compris en pneus usés. Notre temps ne reflète pas notre potentiel, nous pouvions jouer les premiers rôles. Je découvre les 24 Heures du Mans, et c’est tout simplement géant ! Nous avons un trio homogène et si nous évitons à la fois les problèmes mécaniques et les accrochages, nous serons bien placés à l’arrivée. J’ai de grosses attentes ! »

L’équipe chinoise KCMG (ORECA 03R n°47) figure au septième rang de la catégorie LM P2, tandis que Race Performance (ORECA 03R n°34) a signé le neuvième temps. Mission accomplie pour l’écurie suisse, comme le souligne Franck Mailleux : « Nous visions un Top 10 et c’est le cas. Nous aurions pu faire mieux, mais nous n’avons pas cherché la performance pure et nous ne sommes pas partis pour un run supplémentaire. Nous avons préféré rester sages. C’est un sport d’équipe, il faut penser à tout le monde et notamment aux mécanos qui doivent aborder la course dans de bonnes conditions. Le comportement de l’auto me satisfaisait, nous n’avons pas rencontré de problème et nous nous sentons tous bien au volant. Nous espérons être un peu mieux en consommation mais seule la course nous le dira. Nous voulons suivre notre feuille de route, et si tel est le cas je suis convaincu qu’un bon résultat sera au rendez-vous, tel un Top 5 ou un podium qui est envisageable. Je suis plus en confiance que l’an dernier. »

Tandis que le Sébastien Loeb Racing (ORECA 03R n°24) a réalisé la 11e performance, SMP Racing se classe aux douzième et treizième rangs avec ses deux montures (n°37 et n°27). Après l’accident de la n°37 la veille, le team russe a dû changer de châssis et reconstruire la voiture entre les qualifications 1 & 2. L’auto était ainsi prête à prendre la piste durant la soirée pour reprendre sa préparation du double tour d’horloge manceau.

Dans une catégorie toujours plus relevée, et fort d’un tir groupé qui a mis les équipes en confiance, les ORECA 03R et Alpine A450b se battront aux avant-postes à partir de samedi 15h.

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